Ακόμα ψηλότερα και με δοκιμαστικό επιβάτη πέταξε το διαστημικό τουριστικό αεροσκάφος της Virgin

0

Στη νέα δοκιμαστική του πτήση, το πυραυλοκίνητο αεροπλάνο της Virgin Galactic πέταξε ακόμη ψηλότερα στα σύνορα του διαστήματος και αυτή τη φορά μετέφερε και έναν…. δοκιμαστικό επιβάτη.

Περίπου δύο μήνες μετά την ιστορική πτήση της 13 Δεκεμβρίου, όταν το SpaceShip Two VSS Unity  είχε ξεπεράσει τα όρια της ατμόσφαιρας και είχε αγγίξει τα όρια του διαστήματος, το αεροσκάφος πέταξε χθες σε ύψος 89,9 χιλιομέτρων πάνω από την έρημο Μοχάβι των ΗΠΑ, μεταφέροντας μάλιστα εκτός από τους δύο πιλότους, και ένα στέλεχος της εταιρείας σε ρόλο δοκιμαστικού επιβάτη.

Το SpaceShip Two VSS Unity έφθασε σε υπερηχητική ταχύτητα Μαχ 3 και σε ύψος επτά χιλιομέτρων μεγαλύτερο από ό,τι στις 13 Δεκεμβρίου. Πιλότοι ήσαν ο Σκωτσέζος Ντέιβ Μακέι και ο Αμερικανός Μάικλ Μασούτσι και οι δύο με χιλιάδες ώρες πτήσης στο ενεργητικό τους, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς και το BBC. Συμμετείχε επίσης η Μπεθ Μόουζες, υπεύθυνη για την εκπαίδευση των αστροναυτών της εταιρείας, που ήθελε να έχει από πρώτο χέρι εμπειρία για το πώς αντιδρά το ανθρώπινο σώμα στις πτήσεις αυτού του είδους.

 

Είναι η δεύτερη φορά που το αεροπλάνο ξεπερνά το ύψος των 80 χιλιομέτρων, που ορισμένοι θεωρούν όριο του διαστήματος (άλλοι θεωρούν τα 100 χιλιόμετρα).

Το αεροπλάνο μεταφέρθηκε στον αέρα από ένα δεύτερο μεγαλύτερο αεροσκάφος το WhiteKnight Two και περίπου μετά από μια ώρα πτήσης, σε ύψος 13.000 μέτρων, πυροδότησε τον πυραυλικό κινητήρα του, ξεκινώντας την αυτόνομη πτήση του για μεγαλύτερα ύψη.

Η Virgin Galactic σχεδιάζει να πραγματοποιεί υποτροχιακές πτήσεις για διαστημικούς τουρίστες που θα πληρώνουν εισιτήριο 250.000 δολαρίων. Ο Μπράνσον θα ήθελε η πρώτη πτήση να γίνει στις 16 Ιουλίου φέτος, στην επέτειο των 50 ετών από την εκτόξευση της αποστολής «Απόλλων 11» για τη Σελήνη.

Πριν από τέσσερα χρόνια, το πρώτο SpaceShipTwo είχε συντριβεί κατά τη διάρκεια δοκιμαστικής πτήσης, με αποτέλεσμα να σκοτωθεί ο συγκυβερνήτης του και να τραυματιστεί σοβαρά ο κυβερνήτης.

Περισσότεροι από 600 άνθρωποι από 58 χώρες έχουν ήδη πληρώσει τη Virgin ή έχουν δώσει προκαταβολή για μια υποτροχιακή πτήση διάρκειας 90 λεπτών, όπου θα βιώσουν την μειωμένη βαρύτητα και θα μπορέσουν να δουν την καμπυλότητα της Γης. Μεταξύ αυτών είναι ο ηθοποιός Λεονάρντο ντι Κάπριο και ο τραγουδιστής Τζάστιν Μπίμπερ.

Τουριστικές διαστημικές πτήσεις σχεδιάζουν επίσης οι εταιρείες Blue Origin του ιδρυτή ης Amazon Τζεφ Μπέζος, η SpaceX του Ίλον Μασκ, η Stratolaunch και η Boeing.

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ




kathimerini.gr

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here